"鬼门关"前赌手气! 安吉此次为什么认了怂?

撰文:网易特约作者韦斌

昨天有人跟我讲:“如果上季总决赛是《三生三世十里桃花》,那现在的休赛期就是《战狼2》了?”我想了想,觉得很对。看看下面这些名字吧:乔治、保罗、巴特勒,甜瓜、厄文、海沃德。各位大牌交易的交易,出走的出走,还有几位下季去向依旧成谜。NBA60多年,敢比这动荡大的也没有多少。而剧情发展到现在,最精彩的莫过于骑士和凯尔特人这笔险些取消掉的交易。

话说几天前,有一个叫安吉的胖子拿着几张零票问骑士买馒头。双方谈好了价格一手交钱一手交货,安吉拿了馒头转身要走,克利夫兰馒头店新老板奥尔特曼突然说:“等会儿,你这张五毛缺了一个角,我花不出去,钱还给你,馒头还给我。”安吉听完一脸懵逼:“我刚才不是把缺的那一角给你了,你粘一下就能用啊!”奥尔特曼很不高兴的回答:“我刚才也没想到这么难粘,粘完好不好用还两说呢!”两人正争执不下,一边看热闹的雄鹿、太阳架秧子起哄了:“安吉,你还买不买了,不买赶紧一边玩儿去,我们这儿还等着呢。”

鬼门关前赌手气! 安吉这次为什么认了怂?

关于小托马斯的伤势已经有好几个版本的消息:他本人坚信自己能迅速恢复,伤无大碍。ESPN名记扎克-洛维的消息来源却表示:如果小托马斯臀伤恢复不顺利,将缺席17-18赛季的可能一半以上的比赛。作为一支仍希望冲击总冠军的队伍,骑士显然不希望用球队二当家换回一个伤员,如果下赛季无法杀入总决赛,勒布朗明夏留队的前景更不乐观。何况凯尔特人本就是骑士的竞争对手,两队上季才打了东决,这种此消彼长的买卖难怪奥特尔曼犹豫再三。

为了让奥特尔曼安心,安吉终于还是多给了一个钢镚儿。今天早些时候凯尔特人又在交易中加入了一个2020年的次轮选秀权,骑士将从这笔交易中得到小托马斯、克劳德、日日奇、2018年篮网的首轮选秀权和这个来自热火的次轮选秀权。都一换五了,还有什么好说的,在小托马斯已经用2K18里的骑士血虐凯尔特人之后,厄文新赛季终于要穿上凯尔特人的11号球衣了。

现在回头看,这笔交易是谁赚了?与其单纯的看谁赚谁赔,还不如好好想想:这笔交易背后藏着两支球队怎样不同的经营理念。

鬼门关前赌手气! 安吉这次为什么认了怂?

先说凯尔特人吧。

丹尼-安吉素有“交易狂魔”之称,刚刚上任2年便拆掉皮尔斯+沃克双子星,又过了2年送出8名球员+3个选秀权组建皮尔斯、雷阿伦、加内特三巨头,13年夏天把三巨头全部清空,次次都是大手笔,次次都能从中得益。绿军后三巨头时代,唯一目标是重建,托篮网前总经理比利-金的福,凯尔特人拥有了大量的高质量选秀权,前景一片大好。

按说有这么多优质资产,安吉应该找机会变现,可这几年来安吉一直没有贸然出手,而是选择了等待。13-14赛季是绿衫军的史蒂文斯元年,队内年薪最高的是拿着1200万,场均却只有8.4分的亨弗里斯。接下来一季年薪最高的是只打了32场,场均1.1分的杰拉德-华莱士,一边养老一边拿走了1010万美元。随后两年凯尔特人连续吃进千万年薪的大卫-李(15-16赛季年薪1549万),阿米尔-约翰逊(15年夏天2年2400万签约),甚至给了泰勒-泽勒2年1600肥约,后两笔签约在当时还引起了不少争议。

如上这些球员都几个共同点:效力凯尔特人期间年薪高,合同年限短,最后在场上没什么用(不会挡年轻球员的道)。

杰拉德-华莱士养老期间还进过一个绝杀……杰拉德-华莱士养老期间还进过一个绝杀……

中国象棋里有一个术语叫做“等招”,意思是当己方子力占优,对方棋形占优,又却找不到直接的进攻手段时,走一步没有直接进攻意义的“闲棋”,等待使对手做出选择主动犯错,从而达到便于己方进攻的目的。安吉的这些等招,等的当然不是现在的厄文(他不可能从4年前就开始准备),而是在最大程度上保持球队薪金结构的灵活性,躲避一个曾让无数年轻球队折戟的陷阱:涨薪鬼门关。

两周前,火箭总经理莫雷谈到了2012年夏天得到哈登的交易,他说:“我对此非常吃惊,当你从其他球队得到一个像詹姆斯-哈登这样的球员时,你应该付出更多的筹码,但从交易谈判到达成一致,整个进程非常之快。”莫雷的潜台词是:看上去雷霆好像很着急摆脱哈登。是啊,哈登贵为俄城三少之一,前最佳第六人,雷霆为什么卖的如此低价如此快?

回顾当时那笔交易,有一个背景不能忽视。卖掉哈登之前雷霆先后续约了维斯布鲁克(2012年1月9日签下5年8000万)和伊巴卡(2012年8月18日签下4年4800万),加上2010年杜兰特签下的5年8500万,雷霆已经有了3个巨额合同,薪金空间被彻底锁死,如果再给哈登一份长约,意味着多年内除非交易无法调整核心阵容,这就是那个陷阱:当一支球队以年轻球员(或者低薪高能球员)为核心重建时,这批球员合同到期后球队薪金总额会突然爆炸,无法全部留下导致战力断崖式下滑。

所以那笔交易实际上是雷霆在伊巴卡和哈登之间选择了前者。这种情况在大量的重建球队中发生过,最夸张的当属2年前开拓者5大先发走了4个,只剩下一个利拉德。回到凯尔特人这边,他们这两年的重建核心应该是小托马斯、克劳德、以及布拉德利,其中小托马斯和布拉德利的合同都是明年到期(克劳德为2020年),正好走到了“涨薪鬼门关”前一步。

鬼门关前赌手气! 安吉这次为什么认了怂?

真想留他们,安吉咬咬牙还是能留的。账面上看霍福德、海沃德、小托马斯、克劳德、布拉德利、斯玛特、还有杰伦-布朗、塔图姆这套核心轮换也不错啊。但问题是,小托马斯已经喊着安吉开运钞车来谈续约(顶薪),布拉德利作为当打之年的外线铁闸+射手也便宜不了,要是他们都留下,凯尔特人未来空间彻底锁死,补强就只能靠选秀权了。再者克劳德的位置和杰伦-布朗、塔图姆重叠,作为有2年合同在身的优质资产,现在是卖价最高的时候。

所以对于凯尔特人来说,厄文只是在正确的时间,出现在了正确的地方。他也是安吉在筹码到期覆水难收之前,一手好牌梭哈的唯一机会。即便和骑士的交易出现反复,他也会加重注码(并不像之前所说的寸步不让)强行推进。终于达成这笔交易后,凯尔特人的阵容结构是三个核心(合同年限最长也最稳定)+两位潜力新秀(新秀合同依然够长而且足够廉价)+若干角色球员(合同最长是刚从活塞交易来的莫里斯2年1037万,其余均为短合同方便更换)。可以预见这套阵容将在3到4年内身处东部巅峰,不管勒布朗明夏是否会走,又会去哪儿,凯尔特人都将具备登顶东部,甚至在几年后争夺总冠军的硬实力。

当然,安吉依然要感谢比利-金,如果没有明夏篮网选秀权这个筹码,骑士怕是连他的电话都不会接。

鬼门关前赌手气! 安吉这次为什么认了怂?

硬币都有两面,骑士则是凯尔特人的反面。

骑士也曾有薪金结构健康的时候,勒布朗回家的第一个赛季,他年薪2064万,勒夫1571万,接下来的瓦莱乔980万,JR-史密斯、舒伯特都是廉价合同,厄文和汤普森更是还拿着新秀童工。全队薪金配置错落有致。如果不将三巨头之外的人视作核心资产,骑士本可以不急于一时,半拆半建改造阵容等待更好的机会升级。但骑士身处的位置和凯尔特人太不一样,安吉在波士顿一言堂,球队怎么发展他说了算,骑士却有年年签1+1短约,逼迫球队出血保证总冠军实力的勒布朗在。

14-15赛季骑士冲冠失败,成了随后一切悲剧的起点——涨薪鬼门关前,骑士没有灵活的空间,所以只能硬着头皮强顶。结果一年后厄文新约生效年薪暴涨至1640万,汤普森在勒布朗的“帮助”下签下了5年8000万肥约,舒伯特也以均薪900万续约,一年后JR-史密斯干脆签下超千万级合同,薪金瞬间膨胀到了比重建前篮网还夸张的程度。新赛季,骑士在没交易厄文前总薪金已经超过1.5亿美元,触发了超级惩罚性奢侈税。3年来,勒布朗总是敦促球队应该付出,都已经到这个程度了,吉尔伯特还要怎样付出?

鬼门关前赌手气! 安吉这次为什么认了怂?

据说把厄文卖到凯尔特人前,骑士本有希望和太阳、步行者做三方交易同时得到布莱索和乔治,吉尔伯特告诉勒布朗,你签长约我们就做这笔交易,勒布朗选择了拒绝。这是一种姿态,宣告自己在球队,甚至这座城市至高无上的地位,但毫无疑问也是一步自私的坏棋,让自己和骑士陷入感情最终破裂的地步,只是为了虚无缥缈的“夺冠希望”还睡在一张床上。

延伸阅读-曝LBJ宁放弃跟乔治合作也不签长约 骑士拉响警钟

去年总决赛已经说明,当勇士还拥有杜兰特、库里、汤普森和格林四巨头的时候,骑士靠现有配置很难击败对手。今夏交易市场如此热,杰里-韦斯特也只是感慨:大家只是在争第二名而已。如今勒布朗留在骑士当然可以(毕竟年过三旬,杜兰特已经和比尔-西蒙斯打赌说,勒布朗一定会终老克利夫兰),那趁着自己还有几年巅峰去别的球队(比如湖人)创建新的巅峰好像也可以——而让克利夫兰人如鲠在喉的正是如此,詹姆斯个人似乎一直不介意隐藏这个二度离开的可能性。

勒布朗的心思骑士猜不透。正因为如此,骑士才不敢继续透支未来。环顾目前骑士阵容,能称得上优质资产的还有谁呢?勒布朗不能卖,勒夫、汤普森、JR-史密斯、舒伯特都几乎没有市场,更别提科沃尔、弗莱、杰弗森这些雇佣兵性质的老将。

所以能动的……只剩下厄文了。

鬼门关前赌手气! 安吉这次为什么认了怂?

整个骑士队,只有厄文才能为球队换来一个即战力+一个年轻球员+一个优质选秀权,从这个角度来看,交易他是球队可持续发展的唯一未来出口。这就是为什么在厄文逼宫之前,已经有过格里芬想拿他在选秀夜交易高顺位选秀权的流言。厄文因此逼宫,很难讲消息是谁透露给他的,总之骑士想在这笔交易中做的无非以下几点:降低薪金总额,得到未来选秀权,在少出点血的同时维系着一个“我们还在争冠”的面子,等待明年夏天勒布朗做出他的决定。刚刚好,凯尔特人能满足这些条件,太阳不愿意出约什-杰克逊,雄鹿的米德尔顿、布罗格登骑士又看不上眼。

所以能接下厄文的……也只剩下凯尔特人了。

这一切,都是刚刚好而已。骑士必须卖掉这个馒头,凯尔特人也刚好饥肠辘辘,别家要么拿不出那么多钱,要么没那么饿,如今的结局对双方都是最好的结局,至于厄文本人嘛,更是据《波士顿环球报》跟队记者加里-沃什布恩爆料的,听到交易完成之后,“狂喜不已”了。

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